196813_An_outdoor_recreation_cage_for_prisoners_in_the_Step_Down_Program_at_ADX_prison_

Vuosia kestävät eristysrangaistukset korkeimman turvallisuustason vankiloissa ovat julmaa, epäinhimillistä ja halventavaa kohtelua, ja ne loukkaavat kansainvälistä oikeutta, sanoo ihmisoikeusjärjestö Amnesty International.

Amnestyn tuore raportti Entombed: Isolation in the US Federal Prison System paljastaa, miten ankarissa oloissa vangit elävät Yhdysvaltain korkeimman turvallisuusluokituksen supermax-vankilassa ADX Florencessa Coloradon osavaltiossa.

“Pitkillä eristysjaksoilla on suuri vaikutus vankien henkiseen ja fyysiseen hyvinvointiin. Näin raaka vankien kohtelu loukkaa kansainvälistä oikeutta”, sanoo Amnestyn Suomen osaston oikeudellinen asiantuntija Susanna Mehtonen .

Vankeja saatetaan pitää eristyksissä päivittäin 22-24 tuntia. Pitkäkestoisesta eristyksestä seuraa muun muassa levottomuutta, masennusta, unettomuutta, kohonnutta verenpainetta, vainoharhaisuutta, aistiharhoja ja psykoosia. Joissain tapauksissa ADX Florencen vangit ovat päätyneet vahingoittamaan itseään tai tekemään itsemurhan.

ADX Florencessa on paikka 490 miesvangille. Vangit viettävät vähintään 12 kuukautta eristyksissä ennen kuin he voivat saada vapauksia rajoituksista. Tosiasiassa monet vangit ovat eristyksissä vielä pidemmän ajan. Yhden juristien teettämän tutkimuksen mukaan vankia pidetään eristyksissä keskimäärin 8,2 vuotta.

Suurinta osaa vangeista pidetään selleissä, joissa heillä ei ole mahdollisuutta minkäänlaiseen kontaktiin toisten vankien kanssa. Selleissä on pieni ikkuna-aukko, josta näkyy ulos tai tiiliseinään. Sellin kalustus on tehty betonista. Ruokailu ja peseytyminen tapahtuvat sellissä. Lääketieteelliset tutkimukset, mielenterveyden arviointi mukaan lukien, tehdään usein etänä puhelinyhteydellä.

Amnesty Internationalin raportista löytyy useita esimerkkejä siitä, miten vankien mielenterveys heikkenee eristyksen aikana.

Syyskuussa 2013 mielenterveysongelmista jo ennen vankeutta kärsinyt vanki hirttäytyi selliinsä. Hän oli viettänyt yli vuosikymmenen eristyksissä ADX Florencessa, saaden vain ajoittain hoitoa mielenterveysongelmiinsa. Vangilla oli ollut psykoottisia oireita. Väitteiden mukaan nämä oireet jätettiin vankilassa huomiotta.

Tällä hetkellä on huolestuttavia merkkejä siitä, että Yhdysvaltain hallinto aikoo laajentaa eristysrangaistuksen käyttöä liittovaltion vankiloissa. Suunnitteilla on uusi korkeimman turvallisuustason supermax-vankila, Thompson Correctional Center Illinoisin osavaltioon. Sinne aiotaan rakentaa myös eristysosastoja.

“Tämä on vankien varastoimisen äärimmäinen muoto. On erittäin huolestuttavaa, että Yhdysvaltain hallinto suunnittelee ottavansa eristysrangaistuksen käyttöön laajemmin. Tällaisten eristysrangaistusten käyttö ylittää kaikki laillisen vankeinhoidon keinot ja on julmaa ja epäinhimillistä kohtelua”, sanoo Susanna Mehtonen.

“Yhdysvaltain hallinnon pitää varmistaa, että eristysrangaistusta käytetään vain poikkeustapauksissa ja viimeisenä vaihtoehtona, eikä koskaan pitkitettynä tai määrittämätöntä aikaa. Yhdenkään mielenterveysongelmista kärsivän tai niille alttiin vangin ei pitäisi koskaan joutua eristyksiin.”

Amnesty International vieraili ADX Florencessa vuonna 2001. Sen jälkeen vierailut on kielletty. Keskiviikkona julkaistun raportin tiedot ovat peräisin useista eri lähteistä, kuten vankien asianajajilta ja oikeudenkäyntiasiakirjoista.

Pitkitetty eristysrangaistus on käytössä muissakin vankiloissa Yhdysvalloissa. Joissain tapauksissa vankeja pidetään eristyksissä jopa ennen oikeudenkäyntiä. Esimerkiksi New Yorkin Metropolitan Correction Centerissä oikeudenkäyntiä odottavia saatetaan pitää eristyksissä kuukausia ennen oikeudenkäyntiä.

Vuonna 2011 YK:n kidutuksen ja muun julman, epäinhimillisen tai halventavan kohtelun erikoisraportoija Juan Mendez vaati kaikkia maita kieltämään vankien eristämisen muutoin kuin erittäin poikkeuksellisissa olosuhteissa, ja silloinkin sallimaan eristyksen vain mahdollisimman lyhyiksi ajoiksi. Hän vaati alaikäisten ja mielenterveysongelmista kärsivien eristämisen ehdotonta kieltämistä.

Suurin osa ADX Florencen vangeista on tuomittu vakavista rikoksista kuten murhista ja pahoinpitelyistä. Osa on tuomittu terrorismiyhteyksistä.